Carnival kondigt draagbare medaille aan… de wereld van cruises voorgoed veranderd

 

ocean medallionEn of we voorstander zijn van hoogtechnologische snufjes als het op cruises aankomt. We kunnen nu eenmaal niet zonder en waarom zouden we er geen gebruik van maken als het onze ervaring en het comfort aan boord van cruises kan verbeteren.  Ik ben er zeker van dat Carnival Corporation, met haar laatste snufje de Ocean Medallion, er net zo over denkt.

Carnival Corporation kondigde deze week namelijk de Ocean Medallion aan, een draagbare medaille die als een soort van persoonlijke conciërge aan boord van je cruise fungeert. Zo beschikt de medaille over een gesofisticeerd systeem om de weg te vinden, eten en drinken te bestellen, betalingen uitvoeren, spelletjes te spelen en nog veel meer. Het kleine schijfje kan met juwelen, sleutelhangers en horlogebandjes gecombineerd en erin geïntegreerd worden.

Het toestelletje werd op 5 januari op CES, de grootste jaarlijkse technologiebeurs ter wereld voorgesteld door een uiterst trotse CEO Arnold Donald.

Voordelen van de Ocean Medallion zijn onder meer:

  • Het proces van inschepen en ontschepen vereenvoudigen
  • Het openen van de deur van hun hut zonder sleutelkaart
  • Vrienden en familie op het cruiseschip lokaliseren
  • Het aankopen van goederen tijdens de cruise zonder daarvoor cash geld of bankkaarten nodig te hebben
  • Betere eetervaring dankzij voedsel- en drankvoorkeuren
  • Opmerkelijke verbetering van interactie tussen cruisegangers en personeel

De Ocean Medallion zal voor het eerst in november 2017 op de Regal Princess geïntroduceerd worden, nadien volgen de Royal Princes en de Caribbean Princess in 2018.

 

De 29 cruiseschepen die in 2016 een perfecte gezondheidsscore van 100 kregen

vessel-sanitation-programTwee maal per jaar ondergaat ieder cruiseschip dat naar of vanuit een Amerikaanse haven vaart een onaangekondigde gezondheidsinspectie. Deze verrassingsinspectie wordt door het VSP (Vessel Sanitation Program) gehouden om een idee van de operationele bezigheden van de schepen en de sanitaire omstandigheden aan boord te krijgen.

Tijdens deze inspecties worden alle grote ruimtes op het cruiseschip aan een onderzoek onderworpen… inclusief de medische faciliteiten, draagbare watersystemen, zwembaden en hot tubs, galerijen en dineerruimtes, hotelaccommodaties, kinderruimtes en ventilatiesystemen. In 2016 kregen de volgende 29 cruiseschepen een maximale score van 100 tijdens deze inspectie:

 

 

 

  • Seadream II (11/19/16)
  • MS Westerdam (11/12/16)
  • Celebrity Reflection (11/5/16)
  • Carnival Elation (10/27/16)
  • Crystal Serenity (10/25/16)
  • Regatta (9/20/16)
  • Carnival Victory (8/28/16)
  • Granduer of the Seas (7/7/16)
  • Norwegian Getaway (6/26/16)
  • Celebrity Solstice (6/6/16)
  • Allure of the Seas (6/5/16)
  • MS Veendam (5/31/16)
  • MS Noordam (5/26/16)
  • Radience of the Seas (5/25/16)
  • Silver Shadow (5/26/16)
  • Celebrity Eclipse (4/17/16)
  • Celebrity Millennium (4/15/16) 4de opeenvolgende perfecte score
  • Celebrity Silhouette (4/10/16)
  • Disney Fantasy (3/30/16)
  • Norwegian Spirit (3/29/16)
  • Carnival Victory (3/27/16)
  • Disney Magic (3/24/16)
  • MS Eurodam (3/20/16) Ontving een perfecte 100 score op de laatste 10 inspecties sinds 2011.
  • Emerald Princess (3-14/16)
  • Celebrity Equinox (3/14/16)  Tweede opeenvolgende perfecte score
  • Regal Princess  (2/24/16) ontving een perfecte 100 score op iedere inspectie sinds het cruiseschip in 2014 in dienst trad.
  • Royal Princess (2/22/16)
  • Freedom of the Seas (2/7/16)
  • Carnival Breeze (1/24/16)
  • MS Maasdam (1/14/16)

Scoor je onder de 85 dan ben je gebuisd. In de afgelopen 8 jaar zijn er slechts 5 cruiseschepen gebuisd.

Carnival voegt 3de Vista-klasse cruiseschip toe

carnival-vista-new-yorkEn of we volledig weg zijn van de Vista-klasse cruiseschepen! Hoe kan het ook anders… deze klasse van cruiseschepen is waarschijnlijk het beste wat er momenteel op de cruisemarkt rondvaart. Verheugd waren we dan ook toen Carnival Cruise Line afgelopen week bekendmaakte dat er een derde Vista-klasse cruiseschip in 2019 zou bijkomen en dat de Carnival Splendor in datzelfde jaar een overstap naar P&O Cruises Australia gaat maken.

Naam, thuishaven en cruises pas later bekend

Het derde cruiseschip in de Vista-klasse, met 133500 ton en 4000 passagiers aan boord, was oorspronkelijk voor P&O Cruises Australia bedoeld. Het cruiseschip kent heel wat van de meest populaire attracties en bijzonderheden uit de Carnival winkel, een ruim aanbod aan accommodaties en heel wat spiksplinternieuwe innovaties. De naam van het schip, haar thuishaven en de cruises die het zal maken, zullen later bekendgemaakt worden.

Carnival Splendor verhuist eind 2019 naar P&O Cruises

In plaats van het gloednieuwe cruiseschip zal P&O Cruises Australia nu de Carnival Splendor mogen verwelkomen. De Carnival Splendor maakt al sinds 2008 deel uit van de Carnival-vloot en zal eind 2019 naar de zustermaatschappij verhuizen.

Carnival Cruise Line verkozen tot beste cruiserederij voor families

Carnival Vista

Carnival Vista

Elk jaar weer kijken we reikhalzend naar de cruise awards van Cruise Fever uit. Bij deze awards zijn het immers de passagiers zelf die kiezen wie een bepaalde award krijgt toegekend. Volgens ons de enige echte manier om rederijen en hun cruises naar waarde te schatten. Bij de verkiezing van de beste cruises voor families was het een harde strijd die nipt in het voordeel van Carnival Cruise Line werd beslecht. Carnival haalde het op de valreep van Disney Cruise Line en Royal Caribbean. Op zijn zachtst gezegd een mooie top 3 waar we ik me wel in kan vinden.

Carnival populairste cruiserederij ter wereld

Carnival Cruise Line staat bekend om haar cruises richting de Caraïben en de Bahamas. De rederij biedt meer cruises dan eender welke andere rederij vanuit meer havens dan eender welke rederij naar deze bestemmingen aan. Met hun familievriendelijke prijzen en de vele kinderprogramma’s zoals Seuss at Sea is het niet meer dan logisch dat Carnival met de award voor beste cruiserederij voor families gaat lopen. Met 25 cruiseschepen en 3 extra schepen in de maak, is de rederij ook de meeste populaire cruiserederij ter wereld.

De Top 5 ‘beste cruiserederij voor families’ is:

  1. Carnival Cruise Line
  2. Disney Cruise Line
  3. Royal Caribbean
  4. Norwegian Cruise Line
  5. MSC Cruises

Royal Caribbean staat in het Guinness Book of World Records

The North Star

The North Star

Willen we niet allemaal eens in het Guinness Book of World Records staan? Voor vele mensen is het toch stiekem een droom om te kunnen wat een ander niet kan. Terwijl het bij de meesten onder ons waarschijnlijk bij een natte droom blijft, is het voor Royal Caribbean International werkelijkheid geworden. De rederij heeft namelijk een plaatsje in het Guinness Book of World Records bemachtigd dankzij een innovatieve attractie op haar Quantum-klasse cruiseschepen. We hebben het natuurlijk over de wonderlijke North Star.

Het hoogste panoramadek op een cruiseschip

The North Star maakte haar debuut op de Quantum of the Seas en gaat nu door het leven als het absolute kenmerk van en de ultieme attractie aan boord van alle Quantum-klasse schepen (Anthem of the Seas, Ovation of the Seas). Het is dan ook een wonderlijke ervaring om meer dan 90 meter boven het cruiseschip uit te stijgen en vanuit een glazen bol de omgeving te verkennen. De capsule draait bovendien over de flanken van het schip waardoor passagiers adembenemende 360° panorama’s aangeboden krijgen. De North Star zal nu in het Guinness Book of World Records verschijnen als zijnde ‘het hoogste panoramadek op een cruiseschip’.

De 3 Quantum-klasse cruiseschepen, Anthem of the Seas, Ovation of the Seas en Quantum of the Seas, van Royal Caribbean bieden cruises van wereldklasse aan. Royal Caribbean bestelde twee nog niet nader benoemde Quantum cruiseschepen die tegen respectievelijk 2019 en 2020 klaar zouden moeten zijn.

Nieuwste cruisehaven in de Caraïben, Harvest Caye, opent haar deuren

Harvest Caye

Harvest Caye

De nieuwste cruisehaven in de Caraïben opende afgelopen week letterlijk haar deuren, Harvest Caye betreed je immers via een grote en imposante poort, met het bezoek van de Norwegian Dawn. Harvest Caye is het nieuwste privé-eiland van rederij Norwegian Cruise Line en is gelegen in het zuiden van Belize. 17 november was de magische datum waarop de eerste cruisepassagiers voet aan wal zetten op dit paradijselijke eiland met haar adembenemende kenmerken:

 

  • Een uitgebreid zwembadcomplex met een pool bar, een kletterende waterval en privé-cabanas.
  • Landshark Bar & Grill, een indoor/outdoor restaurant van twee verdiepingen met een prachtig panoramisch uitzicht over het ganse eiland.
  • Luxueuze cabanas aan het strand waar tot 10 gasten kunnen verblijven en die met een conciërge voor de heerlijkste lekkernijen worden aangeboden.
  • The Flighthouse, een te gekke meer dan 30 meter hoge toren voor allerhande activiteiten in de lucht waaronder een zipline (deadride) van meer dan 90 meter over het eiland heen.
  • Ondiepe lagunewateren, ideaal voor watersporten zoals kajak, paddling en kanoën en perfect voor de gegidste excursies op zoek naar manatees (lamantijn of zeekoe).
  • Grote jachthaven met leuke eet- en drinkplekjes waar verschillende interessante excursies naar het vasteland vertrekken.
  • Een uitgebreid winkeldorp met de grootse merknamen alsook producten van plaatselijke ambachtslui.

 

Verschillende Norwegian Cruise Line schepen (Norwegian Getaway, Norwegian Dawn, Norwegian Jade en Norwegian Pearl) zullen halthouden bij Harvest Caye. Daarnaast zullen er ook cruiseschepen van Oceania Cruises en Regen Seven Seas Cruises regelmatig een bezoekje aan Harvest Caye brengen.

MSC Cruises organiseert eerste wereldcruise

MSC Wereldcruise

MSC Wereldcruise

Ondanks dat ikzelf nog niet de kans heb gehad, spreekt het concept van wereldcruises of ook wel grand voyages genoemd, mij tot de verbeelding. Stel je eens voor… wekenlang op vakantie, zonder zorgen genieten, de mooiste plekjes ter wereld bezoeken en van de ene zonnig plek naar de andere varen. Een palmboompje hier, een strand daar, een mooie stand ginder… wereldcruises… ze doen me soms aan de sprookjes van Jules Verne denken.

MSC Cruises moet wel hetzelfde idee en dezelfde dromen hebben gehad want ook zij besloten nu op de ‘boot’ van de wereldcruises te springen en zelf een grand voyage aan te bieden. Vanaf vandaag kan je namelijk hutten reserveren voor een wereldcruise op de MSC Magnifica die op 5 januari 2019 vanuit Genua de wereld zal verkennen. Wie een ticket koopt, zal zich aan 119 dagen cruisen in 32 verschillende landen kunnen verlekkeren.

 

 

En cijfers vertellen je heel soms meer dan woorden daarom:

  • 32,9 procent van het jaar op vakantie
  • Meer dan 250 mogelijke excursies
  • 6 continenten
  • 32 landen

Reken daarbij ook nog dat MSC Cruises erin geslaagd is om tijdens deze wereldcruise in haven aan te meren waar andere rederijen niet komen zoals 4 volle dagen in Polynesië en 3 volle dagen in zowel Hawaii als San Francisco… en je weet dat MSC Cruises dat weer goed gefikst.

Carnival Vista wordt in New York gedoopt

Carnival Vista in New York

Carnival Vista in New York

Niet alleen mensen worden weleens boven de doopvont gehouden, maar ook cruiseschepen krijgen op gepaste wijze een sprankelende doop, in hun geval namelijk met bruisende champagne in plaats van met gewijd water. Afgelopen week was het de beurt aan de Carnival vista van Carnival Cruise Lines. Het nieuwste en grootste cruiseschip van de rederij liet zich dopen tijdens een naamceremonie in the Big Apple, New York. Als onderdeel van de festiviteiten kwam onder meer de muzikale ster Carrie Underwood haar beste ‘stem’ voorzetten en dit voor honderden militaire families die bovendien gratis accommodatie, maaltijden en entertainment van Carnival kregen.

Deshauna Barber doopmoeder Carnival Vista

Helemaal in de militaire sfeer kreeg Miss USA Deshauna Barber, de eerste vrouwelijke militair ooit die deze titel mag dragen, de eer om de Carnival Vista te dopen en als doopmoeder door het leven te gaan.

Caraïbische cruises vanuit Miami

De Carnival Vista maakte haar eerste cruises in mei en na het Europese cruiseseizoen vertrok het cruiseschip dan richting New York City om haar gewelfde boeg met gouden vocht te laten besprenkelen. Hierbij hoort ook een 11-nachten cruise vanuit New York naar de Caraïben. Na deze 11-nachten cruise zal de Carnival Vista Miami als thuishaven kiezen en van daaruit 6- en 8-nachten cruises naar de Caraïben verzorgen.

NCL onthult kunstzinnige boeg van Norwegian Bliss

Norwegian Bliss

Norwegian Bliss

Daar is ie dan… de nieuwe boeg van de Norwegian Bliss!! Enkele dagen geleden lieten we al weten dat Norwegian Cruise Line de Norwegian Bliss exclusief voor Alaska cruises zou inzetten en nu werd er nog een tipje van de cruisesluier opgelicht van het schip dat in de zomer van 2018 haar eerste cruise zal maken.

Cruisen met walvissen

“Cruising with the Whales” (Cruisen met walvissen) zal het thema van de kunstzinnige boeg van het cruiseschip worden. Niemand minder dan misschien wel de beste mariene kunstenaar ter wereld, Wyland, krijgt de eer, of is het andersom en krijgt Norwegian de eer, om het design voor de boeg op zich te nemen. Centraal in het prachtige kunstproject zullen een bultrug en haar kalf staan. Wyland en Norwegian Cruise Line willen op deze manier de schoonheid van Alaska en het belang van milieubehoud in de schijnwerpers plaatsen.

Van Seattle over Ketchikan, Juneau, SKagway en Victoria

De Norwegian Bliss zal het derde Breakaway Plus-klasse cruiseschip van Norwegian Cruise Line worden en het eerste cruiseschip dat exclusief voor de Alaska cruise markt wordt gebouwd. Het cruiseschip dat 4000 passagiers zal kunnen vervoeren zal Seattle als thuishaven hebben en zal 7-nachten cruises die halthouden in Ketchikan, Juneau, Skagway en Victoria verzorgen.

Royal Caribbean International denkt aan het milieu

Ecologisch Cruiseschip LNG

Ecologisch Cruiseschip LNG

Door hun enorme omvang en de kracht waarmee ze door de golven moeten klieven, kunnen cruiseschepen een zware impact op het milieu hebben. Rederijen zoals Royal Caribbean zijn echter continu in de weer om deze impact zo minimaal te houden. Cruises en Moeder Natuur gaan immers hand in hand en zonder natuur bestaan er gewoon geen cruises. Royal Caribbean liet dan ook via een persbericht weten dat ze volop in de weer zijn met de ontwikkeling van een nieuwe klasse cruiseschepen, de Icon Class, die van zogenaamd LNG, vloeibaar gemaakt gas, zullen gebruikmaken. Dit baanbrekende nieuws waarmee Royal Caribbean zich definitief op de brandstofceltechnologie werpt, kunnen we alleen maar luidkeels toejuichen. Alles zit nog in een initiële fase, maar toch wordt verwacht dat de eerste schepen binnen deze Icon -klasse tegen 2022 te water zullen worden gelaten. Bovendien zullen in de aanloop naar het ontwerp, de bouw en de levering van de Icon Class, tests met brandstofceltechnologie worden uitgevoerd op onder meer een Oasis-klasse cruiseschip en op enkele Quantum-klasse schepen.

Pionier in schone technologieën

Royal Caribbean International is niet aan haar proefstuk toe en staat er als bedrijf om bekend continu naar meer ecologische technieken en innovaties op zoek te zijn. Zo was de rederij een pionier op gebied van luchtlubricatie en AEP schrobbers, twee technologieën waarbij energiebezuiniging en het verminderen van de ecologische voetafdruk en uitstootgassen steeds centraal stonden.