Royal Caribbean staat in het Guinness Book of World Records

The North Star

The North Star

Willen we niet allemaal eens in het Guinness Book of World Records staan? Voor vele mensen is het toch stiekem een droom om te kunnen wat een ander niet kan. Terwijl het bij de meesten onder ons waarschijnlijk bij een natte droom blijft, is het voor Royal Caribbean International werkelijkheid geworden. De rederij heeft namelijk een plaatsje in het Guinness Book of World Records bemachtigd dankzij een innovatieve attractie op haar Quantum-klasse cruiseschepen. We hebben het natuurlijk over de wonderlijke North Star.

Het hoogste panoramadek op een cruiseschip

The North Star maakte haar debuut op de Quantum of the Seas en gaat nu door het leven als het absolute kenmerk van en de ultieme attractie aan boord van alle Quantum-klasse schepen (Anthem of the Seas, Ovation of the Seas). Het is dan ook een wonderlijke ervaring om meer dan 90 meter boven het cruiseschip uit te stijgen en vanuit een glazen bol de omgeving te verkennen. De capsule draait bovendien over de flanken van het schip waardoor passagiers adembenemende 360° panorama’s aangeboden krijgen. De North Star zal nu in het Guinness Book of World Records verschijnen als zijnde ‘het hoogste panoramadek op een cruiseschip’.

De 3 Quantum-klasse cruiseschepen, Anthem of the Seas, Ovation of the Seas en Quantum of the Seas, van Royal Caribbean bieden cruises van wereldklasse aan. Royal Caribbean bestelde twee nog niet nader benoemde Quantum cruiseschepen die tegen respectievelijk 2019 en 2020 klaar zouden moeten zijn.

Nieuwste cruisehaven in de Caraïben, Harvest Caye, opent haar deuren

Harvest Caye

Harvest Caye

De nieuwste cruisehaven in de Caraïben opende afgelopen week letterlijk haar deuren, Harvest Caye betreed je immers via een grote en imposante poort, met het bezoek van de Norwegian Dawn. Harvest Caye is het nieuwste privé-eiland van rederij Norwegian Cruise Line en is gelegen in het zuiden van Belize. 17 november was de magische datum waarop de eerste cruisepassagiers voet aan wal zetten op dit paradijselijke eiland met haar adembenemende kenmerken:

 

  • Een uitgebreid zwembadcomplex met een pool bar, een kletterende waterval en privé-cabanas.
  • Landshark Bar & Grill, een indoor/outdoor restaurant van twee verdiepingen met een prachtig panoramisch uitzicht over het ganse eiland.
  • Luxueuze cabanas aan het strand waar tot 10 gasten kunnen verblijven en die met een conciërge voor de heerlijkste lekkernijen worden aangeboden.
  • The Flighthouse, een te gekke meer dan 30 meter hoge toren voor allerhande activiteiten in de lucht waaronder een zipline (deadride) van meer dan 90 meter over het eiland heen.
  • Ondiepe lagunewateren, ideaal voor watersporten zoals kajak, paddling en kanoën en perfect voor de gegidste excursies op zoek naar manatees (lamantijn of zeekoe).
  • Grote jachthaven met leuke eet- en drinkplekjes waar verschillende interessante excursies naar het vasteland vertrekken.
  • Een uitgebreid winkeldorp met de grootse merknamen alsook producten van plaatselijke ambachtslui.

 

Verschillende Norwegian Cruise Line schepen (Norwegian Getaway, Norwegian Dawn, Norwegian Jade en Norwegian Pearl) zullen halthouden bij Harvest Caye. Daarnaast zullen er ook cruiseschepen van Oceania Cruises en Regen Seven Seas Cruises regelmatig een bezoekje aan Harvest Caye brengen.

MSC Cruises organiseert eerste wereldcruise

MSC Wereldcruise

MSC Wereldcruise

Ondanks dat ikzelf nog niet de kans heb gehad, spreekt het concept van wereldcruises of ook wel grand voyages genoemd, mij tot de verbeelding. Stel je eens voor… wekenlang op vakantie, zonder zorgen genieten, de mooiste plekjes ter wereld bezoeken en van de ene zonnig plek naar de andere varen. Een palmboompje hier, een strand daar, een mooie stand ginder… wereldcruises… ze doen me soms aan de sprookjes van Jules Verne denken.

MSC Cruises moet wel hetzelfde idee en dezelfde dromen hebben gehad want ook zij besloten nu op de ‘boot’ van de wereldcruises te springen en zelf een grand voyage aan te bieden. Vanaf vandaag kan je namelijk hutten reserveren voor een wereldcruise op de MSC Magnifica die op 5 januari 2019 vanuit Genua de wereld zal verkennen. Wie een ticket koopt, zal zich aan 119 dagen cruisen in 32 verschillende landen kunnen verlekkeren.

 

 

En cijfers vertellen je heel soms meer dan woorden daarom:

  • 32,9 procent van het jaar op vakantie
  • Meer dan 250 mogelijke excursies
  • 6 continenten
  • 32 landen

Reken daarbij ook nog dat MSC Cruises erin geslaagd is om tijdens deze wereldcruise in haven aan te meren waar andere rederijen niet komen zoals 4 volle dagen in Polynesië en 3 volle dagen in zowel Hawaii als San Francisco… en je weet dat MSC Cruises dat weer goed gefikst.

Carnival Vista wordt in New York gedoopt

Carnival Vista in New York

Carnival Vista in New York

Niet alleen mensen worden weleens boven de doopvont gehouden, maar ook cruiseschepen krijgen op gepaste wijze een sprankelende doop, in hun geval namelijk met bruisende champagne in plaats van met gewijd water. Afgelopen week was het de beurt aan de Carnival vista van Carnival Cruise Lines. Het nieuwste en grootste cruiseschip van de rederij liet zich dopen tijdens een naamceremonie in the Big Apple, New York. Als onderdeel van de festiviteiten kwam onder meer de muzikale ster Carrie Underwood haar beste ‘stem’ voorzetten en dit voor honderden militaire families die bovendien gratis accommodatie, maaltijden en entertainment van Carnival kregen.

Deshauna Barber doopmoeder Carnival Vista

Helemaal in de militaire sfeer kreeg Miss USA Deshauna Barber, de eerste vrouwelijke militair ooit die deze titel mag dragen, de eer om de Carnival Vista te dopen en als doopmoeder door het leven te gaan.

Caraïbische cruises vanuit Miami

De Carnival Vista maakte haar eerste cruises in mei en na het Europese cruiseseizoen vertrok het cruiseschip dan richting New York City om haar gewelfde boeg met gouden vocht te laten besprenkelen. Hierbij hoort ook een 11-nachten cruise vanuit New York naar de Caraïben. Na deze 11-nachten cruise zal de Carnival Vista Miami als thuishaven kiezen en van daaruit 6- en 8-nachten cruises naar de Caraïben verzorgen.

NCL onthult kunstzinnige boeg van Norwegian Bliss

Norwegian Bliss

Norwegian Bliss

Daar is ie dan… de nieuwe boeg van de Norwegian Bliss!! Enkele dagen geleden lieten we al weten dat Norwegian Cruise Line de Norwegian Bliss exclusief voor Alaska cruises zou inzetten en nu werd er nog een tipje van de cruisesluier opgelicht van het schip dat in de zomer van 2018 haar eerste cruise zal maken.

Cruisen met walvissen

“Cruising with the Whales” (Cruisen met walvissen) zal het thema van de kunstzinnige boeg van het cruiseschip worden. Niemand minder dan misschien wel de beste mariene kunstenaar ter wereld, Wyland, krijgt de eer, of is het andersom en krijgt Norwegian de eer, om het design voor de boeg op zich te nemen. Centraal in het prachtige kunstproject zullen een bultrug en haar kalf staan. Wyland en Norwegian Cruise Line willen op deze manier de schoonheid van Alaska en het belang van milieubehoud in de schijnwerpers plaatsen.

Van Seattle over Ketchikan, Juneau, SKagway en Victoria

De Norwegian Bliss zal het derde Breakaway Plus-klasse cruiseschip van Norwegian Cruise Line worden en het eerste cruiseschip dat exclusief voor de Alaska cruise markt wordt gebouwd. Het cruiseschip dat 4000 passagiers zal kunnen vervoeren zal Seattle als thuishaven hebben en zal 7-nachten cruises die halthouden in Ketchikan, Juneau, Skagway en Victoria verzorgen.

Royal Caribbean International denkt aan het milieu

Ecologisch Cruiseschip LNG

Ecologisch Cruiseschip LNG

Door hun enorme omvang en de kracht waarmee ze door de golven moeten klieven, kunnen cruiseschepen een zware impact op het milieu hebben. Rederijen zoals Royal Caribbean zijn echter continu in de weer om deze impact zo minimaal te houden. Cruises en Moeder Natuur gaan immers hand in hand en zonder natuur bestaan er gewoon geen cruises. Royal Caribbean liet dan ook via een persbericht weten dat ze volop in de weer zijn met de ontwikkeling van een nieuwe klasse cruiseschepen, de Icon Class, die van zogenaamd LNG, vloeibaar gemaakt gas, zullen gebruikmaken. Dit baanbrekende nieuws waarmee Royal Caribbean zich definitief op de brandstofceltechnologie werpt, kunnen we alleen maar luidkeels toejuichen. Alles zit nog in een initiële fase, maar toch wordt verwacht dat de eerste schepen binnen deze Icon -klasse tegen 2022 te water zullen worden gelaten. Bovendien zullen in de aanloop naar het ontwerp, de bouw en de levering van de Icon Class, tests met brandstofceltechnologie worden uitgevoerd op onder meer een Oasis-klasse cruiseschip en op enkele Quantum-klasse schepen.

Pionier in schone technologieën

Royal Caribbean International is niet aan haar proefstuk toe en staat er als bedrijf om bekend continu naar meer ecologische technieken en innovaties op zoek te zijn. Zo was de rederij een pionier op gebied van luchtlubricatie en AEP schrobbers, twee technologieën waarbij energiebezuiniging en het verminderen van de ecologische voetafdruk en uitstootgassen steeds centraal stonden.

Miss USA Deshauna Barber doopmoeder van de Carnival Vista

Deshuana Barber

Het moeten niet altijd politici of hoogwaardigheidsbekleders zijn die als doopvader of doopmoeder van een cruiseschip benoemd worden, moeten ze bij Carnival Corporation gedacht hebben toen ze een waardige peettante voor hun Carnival Vista zochten. Deze keer kwam de rederij met een iets mooiere verschijning op de proppen en zal niemand minder dan miss USA Deshuana Barber in november in New York de eer en het genoegen krijgen om de Carnival Vista boven de doopvont te houden.

Concert, entertainment en overnachting voor honderden militaire gezinnen

Barber schreef eerder dit jaar geschiedenis door als eerste vrouwelijke militair ooit de titel van miss USA binnen te rijven. Ze zal het 133000 ton zware cruiseschip tijdens een speciale ceremonie als onderdeel van een heus gala dopen. Naast een privé-concert van Carrie Underwood zullen ook honderden militaire gezinnen kunnen overnachten, eten en aan allerhande activiteiten deelnemen.

“Deshuana is de ideale kandidate om als doopmoeder van de Carnival Vista door het leven te gaan omdat ze de verpersoonlijking is van de mensen die zich iedere dag volle overgave opofferen voor onze waarden en vrijheden,” zei Christine Duffy, president van Carnival Cruise Line nog.

De 324 meter lange Carnival Vista werd in april van dit jaar in gebruik genomen. Het cruiseschip is het eerste schip binnen de Vista-klasse.

Carnival Vista

                                    Carnival Vista

NCL neemt haar privé-eiland extra onder handen

Harvest Caye

Harvest Caye

Voor mij is het summum van een cruise toch wel de aanwezigheid van een privé-eiland. Het geeft je cruise net dat tikkeltje meer aangezien het eiland speciaal voor jou werd aangelegd en je jezelf op deze manier als een piraat te rijk voelt. Land in zicht!

Het paradijs op aarde

Naast onder meer Disney Cruise Line en Royal Caribbean beschikt ook Norwegian Cruise Line met Harvest Caye over haar eigen privé-eiland. Met een zwembad van bijna 1400 m², 11 privé-villa’s die tot 10 gasten kunnen huisvesten, à la carte restaurants zoals Margaritaville en tal van wateractiviteten en excursies vormt Harvest Caye alvast een van mijn favoriete eilanden als het op privé-eilanden tijdens een cruise aankomt. Ik heb binnenkort zelf het geluk om tijdens een van mijn NCL-cruises dit privé-eiland een bezoek te brengen en het moet gezegd worden; dit lijkt voor mij echt het paradijs op aarde!

Harvest Caye krijgt extra makeover van 400 miljoen Dollar

Alsof het Harvest Caye, waarvan de opening oorspronkelijk voor februari 2016 gepland was, op dit moment nog niet voldoende de ogen uitsteekt en de zinnen streelt, heeft Norwegian Cruise Line besloten om maar liefst 400 miljoen Dollar extra in haar privé-eiland te investeren om zo de vakantieervaringen van haar gasten naar een nog hoger niveau te tillen. Dankzij deze investeringen wordt Harvest Caye de enige haven in Belize met een cruisepier en een jachthaven waardoor de gasten meteen van hun cruiseschip in het paradijs kunnen duiken.

Hoe gezond en fit blijven tijdens een cruise ?

Gym cruiseschip

Gym cruiseschip

Draai of keer het hoe je wilt, het oneindige aanbod aan eten en drinken op een cruise steekt steeds weer je ogen uit. Als ik weer eens een cruise voor ogen heb dan is het enkele weken op voorhand aan het diëten beginnen om de kilo’s die er tijdens de cruise bijkomen er al preventief af te krijgen. Het probleem is dat je letterlijk alles en op elk moment van de dag kunt eten en drinken. Uit een Brits onderzoek is dan ook gebleken dat 84% van de cruisepassagiers veel meer naar binnen werkt dan wat ze thuis zouden eten.

Toch zijn er manieren om ook tijdens je cruise de kilo’s aan te pakken en fit en gezond te blijven. Laten we er eens enkele bekijken:

  • Gebruik de gym minstens 1 maal per dag. De fitnessruimtes op een cruiseschip zijn vaak netjes ingericht en beschikken over voldoende toestellen om je elke dag weer even snel in het zweet te werken.
  • Eet maar overeet niet: Met al het voedsel op een cruise kan het moeilijk zijn maar probeer je toch in te houden. Probeer kleine porties van alle gerechten te eten in plaats van alles van alle gerechten.
  • Wees actief: je hoeft niet naar de gym te gaan. Er zijn immers nog andere manieren om tijdens je cruise actief de dag door te komen: wandel wat rond, ga eens zwemmen, speel wat volleybal,…
  • Wees niet bang van de saladbar: Probeer toch 1 keer per dag gezond te eten. Een slaatje hoeft daarom niet minder lekker te zijn.
  • Neem de trap: In plaats van elke keer weer op de lift te wachten, neem gewoon de trap. Vaak gaat het sneller en je beweegt nog ook.
  • Verken het cruiseschip: Gewoon rondwandelen, is al ideaal om overtollige kilo’s tijdens een cruise tegen te gaan.

 

 

Korte Caribische Celebrity cruises zijn weer back in business

Celebrity Summit: minicruises

Celebrity Summit: minicruises

Als het op korte cruises aankwam, waren de korte cruises, of ook weleens ‘quickies’ genoemd, van Celebrity Cruises zonder twijfel mijn favoriete ding. Spijtig genoeg waren ze even uit omloop maar het goede nieuws is dat Celebrity cruises nu aankondigde dat begin 2018 de korte cruises naar de Cariben weer op het programma zullen staan. Vakantiegangers kunnen kiezen uit 4 of 5-nachten cruises aan boord van de Celebrity Summit vanuit Fort Lauderdale naar Key West, Nassau en Cozumel.

4- en 5-nachten minicruises

Blijkbaar was en ben ik niet de enige die vol lof over deze korte cruises van Celebrity Cruises spreekt, want het was blijkbaar de oproep van vele andere cruisegangers die de rederij overstag deed gaan om haar Cariben cruises een nieuw leven in te blazen. De 4-nachten cruises aan boord van de Celebrity Summit bieden een verlengd weekend naar Nassau en Key West aan terwijl de 5-nachten minicruises dan weer Cozumel, Key West en twee dagen op zee op het programma hebben staan.

De nieuwe minicruises voor begin 2018 doorheen de Cariben zijn nu beschikbaar voor boeking.