Carnival Ecstasy krijgt een grondige facelift

Wie kent er de Carnival Ecstasy niet? Het cruiseschip van Carnival Cruise Line zag al in 1991 het levenslicht en is hierdoor een van de oudste cruiseschepen van de wereldberoemde rederij. Oud… maar nog lang niet versleten. Want de oude glorie, noemt haar gerust een van de pioniers op cruisevlak, kreeg een welverdiende facelift die haar weer doet schitteren en schijnen.  Geen botox, siliconen of ooglidcorrectie deze keer, maar wel een facelift van enkele miljoenen Dollars waarbij vooral de restaurants aan boord in een compleet nieuw jasje werden gestoken. De Carnival Ecstasy is weer klaar om als een jong zeeveulentje enkele jaren aan haar nu al indrukwekkende palmares toe te voegen.

Wat er precies vernieuwd werd?

  • Guy’s Burger Joint: een populair hamburgerrestaurant gelegen aan het zwembad waar je vers gemaakte hamburgers en frietjes kunt krijgen.
  • Bluelguana Cantina: een tweede restaurant, deze keer Mexicaans, aan het zwembad waar authentieke tacos, tortillas en burritos de show stelen.
  • Alchemy Bar: de beroemde cocktailbar die met allerhande exotische ingrediënten cocktails als de Forty is the New Twenty en The Restorative Basil Drop serveert.
  • Cherry On Top: zonder meer het zoetste plekje aan boord van de Carnival Ecstasy. In dit winkeltje word je in de lekkerste snoepjes en lekkernijen ondergedompeld.

Royal Caribbean biedt vanaf nu gecertificeerde duiklessen aan

Duiken bij Royal Caribbean

Duiken bij Royal Caribbean

Ben jij ook zo weg van die wondere onderwaterwereld? Ik kan er in ieder geval geen genoeg van krijgen en een frisse duik naar de diepste dieptes der oceanen vormt de laatste jaren een standaard onderdeel van mijn vakanties. Ondanks mijn interesse en warme hart voor alles wat met cruises te maken heeft, bleef ik bij de meeste cruisemaatschappijen op dit gebied tot op heden steeds op mijn honger zitten. Snorkelen ok, maar echte duiksessies en zelfs duiklessen waarbij je een PADI certificaat kunt halen… dat werd tot op dit moment nog nooit op een cruise aangeboden. Tot nu dan… want daar is Royal Caribbean en daar zijn de cruiseschepen die met een PADI Five Star Dive Center zijn uitgerust!

Duiken tussen scheepswrakken of langsheen de mooiste Caraïbische koraalriffen

Royal Caribbean wordt namelijk de eerste cruisemaatschappij ter wereld die haar cruisepassagiers de kans geeft om tijdens hun cruise een gecertificeerde PADI duiker te worden. Als ’s wereld bekendste duikorganisatie werden de Oasis, de Freedom en de voyager-klasse cruiseschepen, net zoals de Anthem of the Seas, met een PADI duikcentrum uitgerust. Cruisepassagiers kunnen zich via de PADI Touch app en het PADI elearning online programma al op voorhand voorbereiden. Op het cruiseschip zelf dan zal eerst een proefduik in het zwembad plaatsvinden waarna de passagiers onder begeleiding van professionele duikinstructeurs de kristalheldere wateren van de Caribbean zullen ontdekken. Denk hierbij aan het duiken naar scheepswrakken nabij St. Thomas en de Britse Maagdeneilanden of het al zwemmende doorkruisen van de mooiste en bekendste koraalriffen van de Caribbean.

De PADI-programma’s gaan van een proefduik van 30 minuten tot een volledige PADI-cursus duiken met openwater training en het behalen van een officieel certificaat.

Carnival kondigt draagbare medaille aan… de wereld van cruises voorgoed veranderd

 

ocean medallionEn of we voorstander zijn van hoogtechnologische snufjes als het op cruises aankomt. We kunnen nu eenmaal niet zonder en waarom zouden we er geen gebruik van maken als het onze ervaring en het comfort aan boord van cruises kan verbeteren.  Ik ben er zeker van dat Carnival Corporation, met haar laatste snufje de Ocean Medallion, er net zo over denkt.

Carnival Corporation kondigde deze week namelijk de Ocean Medallion aan, een draagbare medaille die als een soort van persoonlijke conciërge aan boord van je cruise fungeert. Zo beschikt de medaille over een gesofisticeerd systeem om de weg te vinden, eten en drinken te bestellen, betalingen uitvoeren, spelletjes te spelen en nog veel meer. Het kleine schijfje kan met juwelen, sleutelhangers en horlogebandjes gecombineerd en erin geïntegreerd worden.

Het toestelletje werd op 5 januari op CES, de grootste jaarlijkse technologiebeurs ter wereld voorgesteld door een uiterst trotse CEO Arnold Donald.

Voordelen van de Ocean Medallion zijn onder meer:

  • Het proces van inschepen en ontschepen vereenvoudigen
  • Het openen van de deur van hun hut zonder sleutelkaart
  • Vrienden en familie op het cruiseschip lokaliseren
  • Het aankopen van goederen tijdens de cruise zonder daarvoor cash geld of bankkaarten nodig te hebben
  • Betere eetervaring dankzij voedsel- en drankvoorkeuren
  • Opmerkelijke verbetering van interactie tussen cruisegangers en personeel

De Ocean Medallion zal voor het eerst in november 2017 op de Regal Princess geïntroduceerd worden, nadien volgen de Royal Princes en de Caribbean Princess in 2018.

 

De 29 cruiseschepen die in 2016 een perfecte gezondheidsscore van 100 kregen

vessel-sanitation-programTwee maal per jaar ondergaat ieder cruiseschip dat naar of vanuit een Amerikaanse haven vaart een onaangekondigde gezondheidsinspectie. Deze verrassingsinspectie wordt door het VSP (Vessel Sanitation Program) gehouden om een idee van de operationele bezigheden van de schepen en de sanitaire omstandigheden aan boord te krijgen.

Tijdens deze inspecties worden alle grote ruimtes op het cruiseschip aan een onderzoek onderworpen… inclusief de medische faciliteiten, draagbare watersystemen, zwembaden en hot tubs, galerijen en dineerruimtes, hotelaccommodaties, kinderruimtes en ventilatiesystemen. In 2016 kregen de volgende 29 cruiseschepen een maximale score van 100 tijdens deze inspectie:

 

 

 

  • Seadream II (11/19/16)
  • MS Westerdam (11/12/16)
  • Celebrity Reflection (11/5/16)
  • Carnival Elation (10/27/16)
  • Crystal Serenity (10/25/16)
  • Regatta (9/20/16)
  • Carnival Victory (8/28/16)
  • Granduer of the Seas (7/7/16)
  • Norwegian Getaway (6/26/16)
  • Celebrity Solstice (6/6/16)
  • Allure of the Seas (6/5/16)
  • MS Veendam (5/31/16)
  • MS Noordam (5/26/16)
  • Radience of the Seas (5/25/16)
  • Silver Shadow (5/26/16)
  • Celebrity Eclipse (4/17/16)
  • Celebrity Millennium (4/15/16) 4de opeenvolgende perfecte score
  • Celebrity Silhouette (4/10/16)
  • Disney Fantasy (3/30/16)
  • Norwegian Spirit (3/29/16)
  • Carnival Victory (3/27/16)
  • Disney Magic (3/24/16)
  • MS Eurodam (3/20/16) Ontving een perfecte 100 score op de laatste 10 inspecties sinds 2011.
  • Emerald Princess (3-14/16)
  • Celebrity Equinox (3/14/16)  Tweede opeenvolgende perfecte score
  • Regal Princess  (2/24/16) ontving een perfecte 100 score op iedere inspectie sinds het cruiseschip in 2014 in dienst trad.
  • Royal Princess (2/22/16)
  • Freedom of the Seas (2/7/16)
  • Carnival Breeze (1/24/16)
  • MS Maasdam (1/14/16)

Scoor je onder de 85 dan ben je gebuisd. In de afgelopen 8 jaar zijn er slechts 5 cruiseschepen gebuisd.

Carnival voegt 3de Vista-klasse cruiseschip toe

carnival-vista-new-yorkEn of we volledig weg zijn van de Vista-klasse cruiseschepen! Hoe kan het ook anders… deze klasse van cruiseschepen is waarschijnlijk het beste wat er momenteel op de cruisemarkt rondvaart. Verheugd waren we dan ook toen Carnival Cruise Line afgelopen week bekendmaakte dat er een derde Vista-klasse cruiseschip in 2019 zou bijkomen en dat de Carnival Splendor in datzelfde jaar een overstap naar P&O Cruises Australia gaat maken.

Naam, thuishaven en cruises pas later bekend

Het derde cruiseschip in de Vista-klasse, met 133500 ton en 4000 passagiers aan boord, was oorspronkelijk voor P&O Cruises Australia bedoeld. Het cruiseschip kent heel wat van de meest populaire attracties en bijzonderheden uit de Carnival winkel, een ruim aanbod aan accommodaties en heel wat spiksplinternieuwe innovaties. De naam van het schip, haar thuishaven en de cruises die het zal maken, zullen later bekendgemaakt worden.

Carnival Splendor verhuist eind 2019 naar P&O Cruises

In plaats van het gloednieuwe cruiseschip zal P&O Cruises Australia nu de Carnival Splendor mogen verwelkomen. De Carnival Splendor maakt al sinds 2008 deel uit van de Carnival-vloot en zal eind 2019 naar de zustermaatschappij verhuizen.

Carnival Cruise Line verkozen tot beste cruiserederij voor families

Carnival Vista

Carnival Vista

Elk jaar weer kijken we reikhalzend naar de cruise awards van Cruise Fever uit. Bij deze awards zijn het immers de passagiers zelf die kiezen wie een bepaalde award krijgt toegekend. Volgens ons de enige echte manier om rederijen en hun cruises naar waarde te schatten. Bij de verkiezing van de beste cruises voor families was het een harde strijd die nipt in het voordeel van Carnival Cruise Line werd beslecht. Carnival haalde het op de valreep van Disney Cruise Line en Royal Caribbean. Op zijn zachtst gezegd een mooie top 3 waar we ik me wel in kan vinden.

Carnival populairste cruiserederij ter wereld

Carnival Cruise Line staat bekend om haar cruises richting de Caraïben en de Bahamas. De rederij biedt meer cruises dan eender welke andere rederij vanuit meer havens dan eender welke rederij naar deze bestemmingen aan. Met hun familievriendelijke prijzen en de vele kinderprogramma’s zoals Seuss at Sea is het niet meer dan logisch dat Carnival met de award voor beste cruiserederij voor families gaat lopen. Met 25 cruiseschepen en 3 extra schepen in de maak, is de rederij ook de meeste populaire cruiserederij ter wereld.

De Top 5 ‘beste cruiserederij voor families’ is:

  1. Carnival Cruise Line
  2. Disney Cruise Line
  3. Royal Caribbean
  4. Norwegian Cruise Line
  5. MSC Cruises

Royal Caribbean staat in het Guinness Book of World Records

The North Star

The North Star

Willen we niet allemaal eens in het Guinness Book of World Records staan? Voor vele mensen is het toch stiekem een droom om te kunnen wat een ander niet kan. Terwijl het bij de meesten onder ons waarschijnlijk bij een natte droom blijft, is het voor Royal Caribbean International werkelijkheid geworden. De rederij heeft namelijk een plaatsje in het Guinness Book of World Records bemachtigd dankzij een innovatieve attractie op haar Quantum-klasse cruiseschepen. We hebben het natuurlijk over de wonderlijke North Star.

Het hoogste panoramadek op een cruiseschip

The North Star maakte haar debuut op de Quantum of the Seas en gaat nu door het leven als het absolute kenmerk van en de ultieme attractie aan boord van alle Quantum-klasse schepen (Anthem of the Seas, Ovation of the Seas). Het is dan ook een wonderlijke ervaring om meer dan 90 meter boven het cruiseschip uit te stijgen en vanuit een glazen bol de omgeving te verkennen. De capsule draait bovendien over de flanken van het schip waardoor passagiers adembenemende 360° panorama’s aangeboden krijgen. De North Star zal nu in het Guinness Book of World Records verschijnen als zijnde ‘het hoogste panoramadek op een cruiseschip’.

De 3 Quantum-klasse cruiseschepen, Anthem of the Seas, Ovation of the Seas en Quantum of the Seas, van Royal Caribbean bieden cruises van wereldklasse aan. Royal Caribbean bestelde twee nog niet nader benoemde Quantum cruiseschepen die tegen respectievelijk 2019 en 2020 klaar zouden moeten zijn.

Nieuwste cruisehaven in de Caraïben, Harvest Caye, opent haar deuren

Harvest Caye

Harvest Caye

De nieuwste cruisehaven in de Caraïben opende afgelopen week letterlijk haar deuren, Harvest Caye betreed je immers via een grote en imposante poort, met het bezoek van de Norwegian Dawn. Harvest Caye is het nieuwste privé-eiland van rederij Norwegian Cruise Line en is gelegen in het zuiden van Belize. 17 november was de magische datum waarop de eerste cruisepassagiers voet aan wal zetten op dit paradijselijke eiland met haar adembenemende kenmerken:

 

  • Een uitgebreid zwembadcomplex met een pool bar, een kletterende waterval en privé-cabanas.
  • Landshark Bar & Grill, een indoor/outdoor restaurant van twee verdiepingen met een prachtig panoramisch uitzicht over het ganse eiland.
  • Luxueuze cabanas aan het strand waar tot 10 gasten kunnen verblijven en die met een conciërge voor de heerlijkste lekkernijen worden aangeboden.
  • The Flighthouse, een te gekke meer dan 30 meter hoge toren voor allerhande activiteiten in de lucht waaronder een zipline (deadride) van meer dan 90 meter over het eiland heen.
  • Ondiepe lagunewateren, ideaal voor watersporten zoals kajak, paddling en kanoën en perfect voor de gegidste excursies op zoek naar manatees (lamantijn of zeekoe).
  • Grote jachthaven met leuke eet- en drinkplekjes waar verschillende interessante excursies naar het vasteland vertrekken.
  • Een uitgebreid winkeldorp met de grootse merknamen alsook producten van plaatselijke ambachtslui.

 

Verschillende Norwegian Cruise Line schepen (Norwegian Getaway, Norwegian Dawn, Norwegian Jade en Norwegian Pearl) zullen halthouden bij Harvest Caye. Daarnaast zullen er ook cruiseschepen van Oceania Cruises en Regen Seven Seas Cruises regelmatig een bezoekje aan Harvest Caye brengen.

MSC Cruises organiseert eerste wereldcruise

MSC Wereldcruise

MSC Wereldcruise

Ondanks dat ikzelf nog niet de kans heb gehad, spreekt het concept van wereldcruises of ook wel grand voyages genoemd, mij tot de verbeelding. Stel je eens voor… wekenlang op vakantie, zonder zorgen genieten, de mooiste plekjes ter wereld bezoeken en van de ene zonnig plek naar de andere varen. Een palmboompje hier, een strand daar, een mooie stand ginder… wereldcruises… ze doen me soms aan de sprookjes van Jules Verne denken.

MSC Cruises moet wel hetzelfde idee en dezelfde dromen hebben gehad want ook zij besloten nu op de ‘boot’ van de wereldcruises te springen en zelf een grand voyage aan te bieden. Vanaf vandaag kan je namelijk hutten reserveren voor een wereldcruise op de MSC Magnifica die op 5 januari 2019 vanuit Genua de wereld zal verkennen. Wie een ticket koopt, zal zich aan 119 dagen cruisen in 32 verschillende landen kunnen verlekkeren.

 

 

En cijfers vertellen je heel soms meer dan woorden daarom:

  • 32,9 procent van het jaar op vakantie
  • Meer dan 250 mogelijke excursies
  • 6 continenten
  • 32 landen

Reken daarbij ook nog dat MSC Cruises erin geslaagd is om tijdens deze wereldcruise in haven aan te meren waar andere rederijen niet komen zoals 4 volle dagen in Polynesië en 3 volle dagen in zowel Hawaii als San Francisco… en je weet dat MSC Cruises dat weer goed gefikst.

Carnival Vista wordt in New York gedoopt

Carnival Vista in New York

Carnival Vista in New York

Niet alleen mensen worden weleens boven de doopvont gehouden, maar ook cruiseschepen krijgen op gepaste wijze een sprankelende doop, in hun geval namelijk met bruisende champagne in plaats van met gewijd water. Afgelopen week was het de beurt aan de Carnival vista van Carnival Cruise Lines. Het nieuwste en grootste cruiseschip van de rederij liet zich dopen tijdens een naamceremonie in the Big Apple, New York. Als onderdeel van de festiviteiten kwam onder meer de muzikale ster Carrie Underwood haar beste ‘stem’ voorzetten en dit voor honderden militaire families die bovendien gratis accommodatie, maaltijden en entertainment van Carnival kregen.

Deshauna Barber doopmoeder Carnival Vista

Helemaal in de militaire sfeer kreeg Miss USA Deshauna Barber, de eerste vrouwelijke militair ooit die deze titel mag dragen, de eer om de Carnival Vista te dopen en als doopmoeder door het leven te gaan.

Caraïbische cruises vanuit Miami

De Carnival Vista maakte haar eerste cruises in mei en na het Europese cruiseseizoen vertrok het cruiseschip dan richting New York City om haar gewelfde boeg met gouden vocht te laten besprenkelen. Hierbij hoort ook een 11-nachten cruise vanuit New York naar de Caraïben. Na deze 11-nachten cruise zal de Carnival Vista Miami als thuishaven kiezen en van daaruit 6- en 8-nachten cruises naar de Caraïben verzorgen.