De magie van een Middellandse Zee cruise

Middellandse zee cruise Venetië

Middellandse zee cruise Venetië

De pracht van de landen rondom de Middellandse Zee spreekt nog steeds tot de verbeelding. Niet echt verwonderlijk als je dit allegaartje van Mediterrane magie in acht neemt. Wie zou nu niet in vervoering raken bij het zien van pittoreske haventjes, idyllische hagelwitte stranden en eilanden die als het ware door Poseidon zelf langsheen de kusten en te midden van de wijde blauwe wateren rondgestrooid werden. Als specialist ter zake is een Middellandse Zee cruise bij cruisereizen.nl voor mij dan ook de perfecte manier om deze unieke regio tot in de puntjes te verkennen.

Tutti Frutti Fantastico die Middellandse Zee cruise

Met een Middellandse Zee cruise onderga je namelijk een reis doorheen de tijd waarbij ’s werelds mooiste steden om de haverklap aan bak- of stuurboord opduiken. Steeds opnieuw roept de Italiaan in mijzelf ‘Tutti Frutti Fantastico’ als de Venetiaanse gondels met veel ‘amore’ hun weg door de waterstraatjes van Venetië banen. Steeds weer strelen de intense aroma’s van de Turke soeks en bazaars onophoudelijk mijn zinnen.! En steeds weer ben ik onder de indruk als de imposante Acropolis, de sensuele Sagrada Familia of de zomerse, witte huisjes der Griekse eilanden door mijn patrijspoort opduiken. Ja, mij moet je het geen twee maal vragen, een Middellandse Zee cruise is voor mij het summum van onbezorgd op vakantie gaan. Cruisereizen.nl deelt deze passie en slaagt er keer op keer in om mij met nieuwe activiteiten en unieke vaarroutes tijdens mijn Middellandse Zee cruise te verrassen. They are my partner in Mediterranean cruise crime! Now and forever!

To butler or not to butler that’s the cruise question!

butler op cruise

butler op cruise

Ok, het is niet voor iedereen weggelegd maar het is volgens mij daarom niet minder leuk. Een butler op je cruise. Het woord alleen al doet je wegdromen van in de watten gelegd worden, luxe en een service voor de royals onder ons. Toch zit de butler service op cruises in de lift en net daarom leek het me interessant om eens te kijken wat er nu precies van deze butlers wordt verwacht of, beter gezegd, wat je van hen mag verwachten. Eerlijkheid gebiedt allereerst te zeggen dat ik zelf nog nooit een butler service op een cruise heb mogen ervaren. Hmmm… misschien toch nog maar eens aan de lotto meedoen.

Dus… wat is nu het verschil tussen een butler en een vriendelijke, attente steward aan boord van een cruise? Wel het antwoord is eigenlijk eenvoudig. Een butler komt in de picture wanneer een steward verdwijnt. Om het in taken te omschrijven. Hier zijn enkele van de zaken die je van een butler mag verwachten:

  • Assistentie bij het pakken of uitladen van je bagage?
  • Reservaties maken in de restaurants aan boord van de cruise
  • Maaltijden naar de suite brengen
  • Kleding naar en van de wasserij brengen
  • Je martini mixen
  • Een bad klaarmaken
  • Feestjes in de suite voorbereiden

Butler service heb je natuurlijk niet bij elke hut maar enkel bij de meest luxueuze accommodaties en ook slechts op bepaalde cruiseschepen. De populariteit van deze hutten en hun bijhorende butler service kennen een gestage groei, niet alleen bij rederijen die om hun luxe bekendstaan maar ook bij heel wat, laat het ons cruises voor de normale man en vrouw in de straat noemen. Wereldberoemde rederijen zoals Costa, MSC Cruises, Norwegian en P&O Cruises kennen nu namelijk ook hun eigen butler service in hun topsuites. Andere rederijen zoals het luxueuze Seabourn, eerder verrassend toch, en Holland America Line kennen dan weer bewust geen butler service op hun cruises.

Wat zijn jullie ervaringen met butlers aan boord van een cruise? En loont het de moeite om toch voor een suite met butler te gaan?

Het geheim achter het top of the bill cruise entertainment

De gustibus et coloribus non disputandum est

royal caribbean productions

Wie ooit al eens op cruise is geweest, zal er ongetwijfeld mee instemmen als ik zeg dat het niveau van de meeste shows gerust ‘wereldniveau’ mag genoemd worden. En ja, de ene show is de andere niet en de gustibus et coloribus non disputandum est, maar toch. Over het algemeen verlaat ik steeds met een wow-gevoel het theater dat zich in de buik van de talrijke cruiseschepen bevindt. Dan heb jij je misschien ooit ook wel eens afgevraagd waar al deze shows vandaan komen en hoe de artiesten elk jaar weer met nieuwe, indrukwekkende shows op de proppen komen? Alsof ze hun inspiratie op zee vinden en met elke golfslag shows tevoorschijn toveren. Het echte verhaal achter deze evenementenmachine ligt echter aan land.

royal caribbean production studioLaten we nu bijvoorbeeld Royal Caribbean Cruises Ltd. Nemen. Een rederij die onder meer de cruises van Royal Caribbean International, Celebrity Cruises en Azamara Club Cruises onder haar hoede heeft. Om niets aan het toeval over te laten en elk jaar weer duizenden cruisepassagiers top of the bill-entertainment te geven, gingen ze onlangs een samenwerking met Florida International University aan. Dit leidde tot een trainingfaciliteit van maar liefst 12310 m² waar studenten en entertainers tot in de puntjes voor het komende cruiseseizoen voorbereid worden. De Royal Caribbean Production Studio zoals de trainingsfaciliteit zo mooi genoemd wordt, telt talrijke studio’s, een theater voor 300 man, een opnamekamer, een videobewerkingsruimte en 1858 m² aan ruimte om kostuums en attributen te maken. Zoals het een trainingsfaciliteit van Royal Caribbean Cruises Ltd. betaamt, werd de voorzijde van het gebouw met een groot anker gedecoreerd. Wanneer je door het gebouw wandelt, is de wereld van de cruises, met talrijke logo’s van rederijen en op schaal modellen van de bekendste cruiseschepen van Royal Caribbean, nooit ver weg.

Zo zie je maar dat ze bij de rederijen niet stilzitten en elk jaar weer enkel het beste goed genoeg is voor alle passagiers die zich aan een cruise wagen. Wat ze je hier wel niet leren, is hoe dit alles op de eventuele woeste baren ten tonele te brengen… maar dat leer je blijkbaar al doende. Veel succes alvast!

Het mysterie van de robot barmannen op de Quantum of the Seas

robot barmanIk moet eerlijk toegeven dat er verschillende vragen en gedachten door mijn hoofd gingen toen Royal Caribbean International voor de eerste maal bekendmaakte dat er zogenaamde robot barmannen op hun nieuwste cruiseschip de Quantum of the Seas aanwezig zouden zijn. Wat er door mijn hoofd ging?

  • Het gaat maar een saaie conversatie zijn met de barman
  • Zullen ze iets van R2-D2 weg hebben?
  • Wat met het huidige personeel?
  • Zal iemand het wel opmerken?
  • Wow!

Het zal pas zijn als ik ook de eerste maal daadwerkelijk op de Quantum of the Seas stap, dat ik jullie mijn echte persoonlijke ervaring zal kunnen delen. Don’t worry…dit cruiseschip staat alvast bovenaan mijn cruise to-do list dus het zal er zeker eens van komen en dan horen jullie het wel.

Uit wat ik al heb kunnen lezen over de robot barmannen en uit de informatie die Royal Caribbean zelf over de robot barmannen de wereld heeft ingestuurd, weet ik alvast dat de barmannen hun beste bionische beentje voorzetten in een bar die de toepasselijke naam Bionic kreeg. De cruise barmannen zijn bovendien vergelijkbaar met robotten die we ook in autoassemblagefaciliteiten kunnen tegenkomen. Spijtig genoeg gaat het dus niet om een vorm van Blade Runner-robotten. Spijtig inderaad… wat zou er immers leuker zijn dan samen met vrienden proberen uit te maken of de barman nu een mens of een robot is.

robot barmannenDrankjes bestel je blijkbaar via een iPad. Gelukkig is daar over nagedacht. Stel je maar eens voor dat een robot barman je niet verstaat, je door het publiek heen om je drankje moet roepen of dat je gebarentaal moet gebruiken om je favoriete cocktail te bestellen. Eens besteld, kan je rustig achterover leunen en kijken hoe de robot barman je ingrediënten neemt en alles lekker door elkaar shakete om uiteindelijk je gewenste drank op de toog te toveren.

De volgende vraag die enkele maanden geleden vervolgens bij me opkwam was: “Hoe krijgt hij/zij of moeten we ‘het’ zeggen het drankje vervolgens bij jou?” Een vraag waar ik ondertussen aan antwoord op heb gekregen. Een antwoord dat ook meteen een van mijn bovenstaande vragen beantwoordde. Voor het serveren van de drank zal er immers nog steeds personeel aanwezig zijn.

Robot barmannen… ondanks de nog vele vragen lijkt het mij alvast een leuk cruise gadget en ben ik heel benieuwd naar de eerste cocktail die deze metalen masters of cocktail mij zullen serveren.

Mochten er toch al bezoekers zijn die de cruise robot barmannen aan den lijve hebben mogen ervaren dan ben ik samen met vele anderen zeer benieuwd naar jullie bevindingen.

Wat je niet hoeft mee te nemen op cruise

Het moet afgelopen zomer zijn geweest dat ik met enkele vrienden aan boord van de MSC Magnifica zat te tafelen toen plots het onderwerp “Wat wel en wat niet meenemen op een cruise” werd aangesneden. Uit de leuke discussie die we toen hadden, bleek dat meningen hierover nog al eens durven verschillen. Toch deel ik maar al te graag met jullie de zaken die wel eens op een cruise worden meegenomen, maar die je naar mijn bescheiden mening maar beter thuis kunt laten.

strijkenVergeet dat strijkijzer op je cruise!

Hoewel verschillende rederijen een strijkijzer aan boord van hun cruiseschip al verboden hebben, het brandgevaar is immers te groot, blijkt dat toch nog heel wat mensen onopgemerkt een strijkijzer meesmokkelen. Steeds meer en meer rederijen, denken we maar aan verschillende cruiseschepen van Holland America Line en alle cruiseschepen van Carnival, beschikken echter over self-service wasserijen waar het ook mogelijk is om kleding te strijken. Laat daarom je strijkijzer gewoon thuis als je op cruise gaat.

Laat ook dat zakmes thuis

Hoewel technisch gezien zakmessen onder een bepaalde lengte toegelaten zijn, zou je niet de eerste zijn van wie het zakmes toch door de veiligheidsbeambten in beslag wordt genomen. Een beetje begrijpelijk ook want waarom zou je tijdens een cruise een zakmes nodig hebben. De barman opent je flesjes, schroevendraaiers kunnen aan het personeel gevraagd worden, bestek ligt gewoon op tafel en ik zie ook niet in waarom je een houtzaag zou nodig hebben.

Alcoholische dranken

Ik ga niet ontkennen dat een biertje over het algemeen iets duurder is dan aan land. Maar moet je daarom alcohol aan boord smokkelen? De meeste rederijen verbieden het aan boord smokkelen van alcohol en die regel kan je maar beter respecteren. Indien je immers toch wordt betrapt dan zal het personeel je tijdens de ganse cruise dubbel zo hard in de gaten houden. Om nog maar te zwijgen van het beschamende moment ten overstaande van de andere cruisepassagiers als de drank wordt gevonden. Terwijl verschillende rederijen de drank na je cruise weer overhandigen, wordt gevonden drank bij Royal Caribbean gewoon vernietigd. Controleer ook de exacte regelgeving per rederij want er zijn bepaalde uitzonderingen tijdens een cruise, zoals het aan boord brengen van beperkte hoeveelheden wijn.

50 tinten grijsBoeken genoeg

Jaja, laat je Vijftig Tinten Grijs ook maar thuis. Geen cruiseschip zonder een immense bibliotheek. Cruisepassagiers staan vaak versteld van het enorme aanbod aan boeken dat op een cruiseschip aanwezig is. Kan je echt niet zonder je eigen boeken op een cruise dan raad ik je aan om één of twee eigen boeken mee te nemen en op het schip zelf toch eens de bibliotheek een bezoekje te brengen.

Lancering ms Koningsdam door Holland America Line uitgesteld

holland america line logoAls we het over cruises hebben dan neemt Holland America Line toch een speciale plek in mijn cruisehart in. We mogen best trots zijn op deze Nederlandse rederij die al meer dan 100 jaar het mooie Nederlandse cruiseweer maakt en die elk jaar weer de mooiste cruises van en naar verschillende Nederlandse haven verzorgt. Om haar klanten telkens weer te verrassen, blijft ook Holland America Line niet stilzitten en werk de rederij momenteel onder meer aan haar nieuwe cruiseschip de ms Koningsdam. Dit cruiseschip zou oorspronkelijk op 16 februari 2016 het levenslicht zien, maar daar is nu spijtig genoeg verandering in gekomen.

Ruimte voor meer nieuwigheden en comfort

Holland America Line heeft namelijk bekendgemaakt dat de lanceringsdatum van de ms Koningsdam naar een latere datum, meer bepaald 31 maart 2016, zal verplaatst worden. Het cruiseschip wordt op dit moment in de Italiaanse Fincantieri scheepswerf gebouwd. In een officiële mededeling liet de rederij weten dat ze met de vertraging de kans krijgen om de ms Koningsdam van nog meer nieuwigheden, technologieën en innovaties te voorzien om zo cruisepassagiers tijdens hun cruises nog meer comfort te bieden.

De vertraging zorgt er ook voor dat de eerste cruise van de ms Koningsdam, oorspronkelijk gepland voor 20 februari 2016 en waarvoor er al boekingen zijn gemaakt, verplaatst zal worden. De ms Koningsdam zal nu haar eerste cruise op 8 april 2016 vanuit het Italiaanse Civitavecchia maken.

ms koningsdamHolland America Line doet extra inspanning

Om de mensen die al een boeking hebben gemaakt niet in de kou te laten staan, heeft Holland America Line wel extra boordkrediet aangeboden aan de mensen die ook van plan zijn de uitgestelde cruise te nemen. Voor diegenen die toch van deze cruise moeten afzien, wordt het volledige bedrag terugbetaald.

Langs de ene kant is het natuurlijk niet leuk voor die passagiers die al reikhalzend naar de cruise uitkeken en ze nu toch moeten laten schieten, maar langs de andere kant kan het cruiseschip maar beter tip top in orde zijn voor je de boot opstapt. Wij blijven alvast reikhalzend naar dit nieuwe drijvende wonder van Holland America Line uitkijken! Jullie ook?

Welkom bij cruiseblog.nl

ik hou van cruisesGeboren met een pen in de hand en met een hart voor alles wat met cruises en cruiseschepen te maken heeft, besloot ik onlangs om beide vaardigheden en passies te combineren en deze cruiseblog uit de grond te stampen. Al jaar en dag ben ik immers geïntrigeerd door alles wat met cruises te maken heeft. Noem het gerust een verslaving, een verslaving die ik nu maar al te graag met ieder van jullie wil delen. Niets liever zou ik willen dat mijn cruiseblog ook een forum wordt waarop mensen hun ervaringen, kennis en ideeën met betrekking tot cruises op een vrije maar respectvolle wijze met andere geïnteresseerden kunnen delen.

Ik heet jullie daarom van harte welkom op cruiseblog.nl en hoop jullie de komende dagen, maanden en jaren al cruisend in deze fascinerende wereld onder te dompelen. Wat je mag verwachten? Mijn doel is om zowel persoonlijke ervaringen, cruisetips als nieuwtjes en informatieve weetjes met jullie te delen. Tips zijn uiteraard altijd welkom.