Sneller Internet voor de hele Carnival Cruise Line vloot

Internet Fun hub op Carnival

Internet Fun hub op Carnival

We surfen niet alleen graag op het water als we weer op cruise zijn, maar ook op het Internet om de waanzinnigste cruise en vakantiebeelden- en verhalen met familie en vrienden te delen. In het verleden bleek dat Internet echter vaak te wensen over te laten. Zo heb ik zelf verschillende malen ondervonden dat een brief sturen tijdens een cruise bijna sneller was dan een bericht via Internet sturen en dat het mij ook nog eens stukken van mensen kostte. Gelukkig is er de laatste maanden heel wat progressie op gebied van Internetsnelheid op cruiseschepen gemaakt. Carnival Cruise Line doet daar nu nog een aardig schepje bovenop door sneller Internet en goedkopere Internetpakketten, die eerder al op 3 van haar schepen beschikbaar waren, nu ook op negen extra cruiseschepen aan te bieden. Tegen oktober van dit jaar moet bovendien een overgroot deel van de Carnival Cruise Line vloot de wereld snel en goedkoop via Internet voor ons allen openstellen.

Volgens Carnival beschikken de volgende cruiseschepen momenteel over sneller Internet: Carnival Freedom, Carnival Breeze, Carnival Sunshine, Carnival Ecstasy, Carnival Sensation, Carnival Paradise, Carnival Fascination, Carnival Victory, Carnival Elation, Carnival Pride, Carnival Imagination en Carnival Inspiration.

De verschillende Internetpakketten op je cruise

internet op je cruise

Internet op je cruise

Neen, neen…ik ben het niet vergeten. Er zijn natuurlijk ook nog de goedkopere Internetpakketten. En zeg maar gerust dat ze een heel pak goedkoper zijn geworden. Zo kan je al via een speciaal Internetpakket voor 5 Dollar per dag op sociale media zoals Facebook, Twitter en Instagram. Voor het volledige Internet per dag betaal je tegenwoordig 16 Dollar per dag op je cruise. En voor wie veel nog niet genoeg is, is er natuurlijk ook nog mega. Zware Internetgebruikers die graag streamen en skypen kunnen nog voor het snelste Internetpakket van 25 Dollar per dag gaan. Keuze genoeg dus en allemaal voor een heel redelijke prijs. Kopen die handel! Bedankt Carnival Cruise Line!

P.s.: Carnival heeft ook een nieuwe mobiele app, Carnival Hub, aan boord van de Carnival Breeze.

Grootste cruiseschip ter wereld op haar eerste cruisetripje

Enkele dagen geleden was het eindelijk zo ver. Het grootste cruiseschip ter wereld, de Harmony of the Seas, zette haar eerste waterige stapjes voor de Franse kust. Een prachtig en tegelijkertijd spannend moment aangezien het toch altijd even bang afwachten is of het cruiseschip haar eerste waterdoop zonder waterschade zal overleven. Als een trotse moeder liet Royal Caribbean International echter al snel weten dat Harmony of the Seas haar eerste uitje met succes had volbracht. Niet veel later werd het gigantische cruiseschip dan ook onder begeleiding van enkele sleepboten weer naar haar veilige scheepswerf van STX in St Nazaire gebracht.

En ja…hoe kan het ook anders… natuurlijk heb ik ook enkele beelden van hoe het grootste cruiseschip ter wereld als een ‘kleine’ baby in een grote wereld zijn eerste stapjes zet:

 

De tewaterlating van Harmony of the Seas is een van de vele stappen die het cruiseschip zal ondergaan voor het schip echt cruisewaardig mag worden geacht. Haar eerste echte tripjes op zee worden rond februari 2016 verwacht, net zoals de start van de opbouw van het zonder meer wonderlijke interieur van deze Poseidon onder de cruiseschepen.

Binnenkort meer details en filmpjes van Harmony of the Seas

Om de spanning stelselmatig op te bouwen zal Royal Caribbean International de komende weken en maanden nog meer details en nog meer filmpjes online plaatsen. En wees maar zeker dat ik deze voor jullie zal opvolgen en met jullie zal delen. Want net zoals jullie ben ik meer dan benieuwd naar wat dit zusterschip van de Oasis of the Seas en de Allure of the Seas te bieden heeft.

Een cruise op Harmony of the Seas boeken

Voor zij die al uitkijken naar de eerste cruise van Harmony of the Seas; het cruiseschip zal voor de eerste maal in april 2016 officieel een cruise vanuit Barcelona varen. 6300 cruisepassagiers lijkt misschien veel, maar ik kan me inbeelden dat je niet de enige bent die wel eens een cruise op dit schip wilt maken. Snel zijn is dus de boodschap!

MS Rotterdam krijgt hoog koninklijk bezoek

Prinses Margriet viert 100 ste Rotterdam bezoek ms Rotterdam

Prinses Margriet viert 100 ste Rotterdam bezoek ms Rotterdam

Liefste cruisefanaten alsook liefhebbers van de koninklijke familie, kruis 4 juli al maar met stip in jullie kalenders aan want niemand minder dan Hare Koninklijke Hoogheid Prinses Margriet der Nederlanden zal op deze zaterdag een bezoek aan de haven van Rotterdam brengen. Hoewel ze van mij ook op andere dagen onze haven met haar koninklijke aanwezigheid mag kleuren, zal ze deze keer met een reden erop uittrekken. Op 4 juli wordt immers het 100 ste bezoek van de ms Rotterdam aan de haven van Rotterdam gevierd. Iets wat ze zowel bij de haven van Rotterdam als bij de bemanningsleden van de ms Rotterdam en bij Holland America Line niet ongezien willen laten voorbij gaan. Het trotse vlaggenschip van Holland America Line, dat ook wel eens het Flagship of Excellence wordt genoemd, trekt best haar beste cruisekleedje aan want er zullen de nodige feestelijkheden voorzien worden.

Van Rotterdam over de Middellandse Zee tot Zuid-Amerika

Dat net Prinses Margriet deze heuglijke dag zal bijwonen is niet echt verwonderlijk als je weet dat het ook Prinses Margriet was die bijna 20 jaar terug, op 9 december 1997, de ms Rotterdam boven het doopvont hield. Niet echt houden natuurlijk, zulke gespierde Popeye-spierballen heeft ze nu ook niet, maar je begrijpt wel wat ik bedoel.

De ms Rotterdam, die in 2005 een volledige opknapbeurt kreeg, heeft Rotterdam als een van hara thuishavens. Over het algemeen vind je dit cruiseschip in het voorjaar voor cruises in Nederland terwijl ze later op het jaar richting Zuid-Amerika, Antarctica of de Middellandse Zee trekt.

MS Rotterdam

MS Rotterdam

Feest ze op de ms Rotterdam met Lee Towers en Andre Kuipers

De ms Rotterdam is ook regelmatig letterlijk en figuurlijk het toneel voor bekende artiesten en gastsprekers. Dit najaar is het niet anders en kan je op de 15-daagse cruise van Rotterdam naar Barcelona, die op 26 september 2015 vertrekt, volop genieten en meezingen met de beste deuntjes van niemand minder dan Lee Towers. Ik kan me al inbeelden dat heel wat vrouwen nu nog net iets meer hun oortjes spitsen. In dat geval hebben we ook goed nieuws voor de mannen want tijdens haar cruise terug naar Rotterdam, op 21 november vanuit Civitavecchia (Rome), transformeert de ms Rotterdam  van een vaartuig in een ruimtetuig dankzij de aanwezigheid van gastlezer en astronaut Andre Kuipers. Hij zal iedereen maar al te graag op een ruimtereis van woorden meenemen.

Azamara Club Cruises zet twee van haar schepen in een nieuw kleedje

Azamara Quest new look

Azamara Quest new look

Azamara Club Cruises blijft niet bij de pakken zitten nu andere rederijen volop cruiseschepen bestellen of hun vloot continu vernieuwen. Go with the flow moeten ze bij de luxe cruisemaatschappij gedacht hebben en ze besloten dan maar om meteen twee van hun cruiseschepen, de Azamara Journey en de Azamara Quest een opfrissingbeurt te geven. En deze keer gaat het om een grondige opfrissingsbeurt als we de CEO van Azamara Club Cruises mogen geloven. Zijn woorden spreken immers boekdelen. “Van het voorsteven tot het achtersteven en van het achtersteven tot het voorsteven, alles wordt onder handen genomen”, vertelde de CEO vorige week. En alles op basis van jarenlange feedback van en surveys onder de passagiers van Azamara.

De ingrijpende make over van de 15 jaar oude cruiseschepen uit de R-klasse zal in 2016 plaatsvinden. Azamara Journey zal in januari van 2016 in de Bahamas het droogdok binnenvaren terwijl de Azamara Quest enkele maanden later, in april 2016, naar een droogdok in Singapore zal worden gebracht.

De veranderingen aan de Azamara Journey en de Azamara Quest

Azamara Quest: nieuwe hutten

Azamara Quest: nieuwe hutten

Waarschijnlijk zijn jullie al even benieuwd als mij naar de veranderingen zelf. Daarom in een notendop wat je vanaf 2016 op de cruises van de Azamara Journey en de Azamara Quest aan nieuwigheden mag verwachten:

  • Verschillende van de suites en standaard hutten krijgen nieuw meubilair en behang. Daarnaast worden de badkamers in het nieuw gezet en komt er een ingrijpende upgrade wat betreft geluid, licht en hardware. Zelfs de meest kritische gasten gaan volgens de CEO van opwinding omver geblazen worden.
  • De grootste verandering op gebied van dineergelegenheden komt er met het gloednieuwe Aziatische specialiteitenrestaurant Kibo op dek 9.Met gerechten uit Japan, Vietnam, Thailand en Korea legt Azamara Club Cruises op deze manier Azië aan je voeten.
  • De spa op de Azamara Quest en de Azamara Journey krijgt een gans nieuw design genaamd The Sanctum. Er komen ook twee nieuwe spa suites met een Zen Boeddhisme tintje die naar verwachting in een mum van tijd gereserveerd zullen zijn. Op de plannen van de nieuwe spa staan ook een nail bar, een pedicureruimte, een Medi-Spa en een acupunctuurkliniek.

Cruises gericht op reizigers en niet op toeristen

Hoewel de Azamara Quest en de Azamara Journey grondig onder handen worden genomen, blijft het motto van Azamara hetzelfde. CEO Pimentel benadrukte dat Azamara zijn passagiers in contact brengt met het land en de cultuur zelf. Al onze cruises zijn gericht op zaken buiten het cruiseschip. Mensen die voor Azamara Club Cruises kiezen zijn reizigers en geen toeristen. Geen enkele rederij brengt zoveel nachten in dezelfde haven door.

Voor meer foto’s van de nieuwe look van de Azamara Quest en de Azamara Journey kijk je best hier.

 

Explorer of the Seas op ontdekkingstocht in Nederland

Explorer of the Seas te Rotterdam

Foto Explorer of the Seas te Rotterdam (Bron: Jos Dries)

Rotterdam… 27 mei… ergens rond de middag. Natuurlijk ben ik hier weer met een specifiek cruise doel. Deze keer gaat het om een once in a lifetime opportunity. Eigenlijk a twice in a lifetime opportunity om precies te zijn want de Explorer of the Seas lag ook al op 20 mei van dit jaar aan de Wilhelminakade in Rotterdam. En he magische woord is zo al meteen gevallen… de Explorer of the Seas. De naam alleen al doet je wegdromen van grote ontdekkingsreizigers à la Columbus, Da Gama en Maggellaen. Terwijl zei de wilde baren echter met houten uit de kluiten gewassen sloepen met amper plaats voor hygiëne, laat staan vertier, moesten trotseren, krijg je met de Explorer of the Seas een magisch cruiseschip van Royal Caribbean International voor je voeten geworpen. Een immens cruiseschip van meer dan 300 meter lengte waar om bij de 3000 passagiers telkens weer de cruise van hun leven beleven. Columbus zou niet weten wat hem overkomt, mocht hij op 27 mei naast mijn zijde hebben gestaan.

Wat dit bezoek zo speciaal maakt, is het feit dat de Explorer of the Seas Rotterdam normaal gezien niet als aanleghaven laat staan als vertrek- en aankomsthaven heeft. Wie normaal gezien een cruise op dit cruiseschip wilt boeken, kan kiezen tussen het Britse Southampton, het Amerikaanse Seattle of het Australische Sydney. Havens, die afhankelijk van het seizoen, de thuishaven van dit Royal Caribbean International cruiseschip vormen.

Tom Cruise

Tom Cruise

Van 15 zwembaden tot een klimmuur… that’s Explorer of the Seas

Spijtig, maar natuurlijk ook een beetje begrijpelijk, was wel dat het cruiseschip zelf niet bezocht mocht worden. Ik had nochtans mijn beste bambi-eyes look opgezet, maar het mocht niet baten. Wie wilt er immers niet een cruiseschip zoals Explorer of the Seas van binnen bewonderen. Zaken die je op dit cruiseschip kunt verwachten zijn een koninklijke promenade, een surfsimulator, een schaatsbaan, een klimmuur die over de zee uitkijkt, 15 zwembaden en nog veel meer. Volgende keer misschien toch maar een Tom ‘Cruise’ actie bedenken om alsnog aan boord te raken.

Met dank aan Jos Dries voor de mooie Explorer of the Seas foto.

Vrijwilligers op de zee… een fathom cruise neemt ze mee

fathom

Vrijwilligerswerk en cruises via fathom

Vrijwilligers en cruises… Carnival Corporation moet wel de eerste rederij zijn die tussen beide een link ziet. Een link die zelfs zo sterk is dat Carnival Corporation, dat al verschillende andere zusterrederijen heeft, besloot om de nieuwe rederij fathom uit de grond of beter gezegd uit het water te stampen. Het gaat om een cruise rederij die zich volledig op het zogenaamde voluntourism toelegt, een samentrekking van volunteer tourism of vrijwilligerstoerisme. Het was Carnival Corporation zelf die vandaag dit mooie maatschappelijke nieuws de wereld instuurde. Nu zal de volgende vraag wel op jullie lippen branden: “Maar hoe gaat dit voluntourism precies te werk?”

Fathom cruise voluntourism in de praktijk

Het was ook voor mij de eerste maal dat ik deze term onder ogen en onder oren kreeg. Het concept zich echter best wel leuk in elkaar en het draagt echt wel bij tot waar vrijwilligerswerk vaak om draait, je tijd en vaardigheden voor minderbedeelden ter beschikking stellen om zo van deze aardkluit een betere plek voor iedereen te maken. Bij fathom vertrekt er iedere week een cruise van Miami naar Amber Cove op de Dominicaanse Republiek. Aan boord van de cruise bevinden zich enkel en alleen vrijwilligers die twee dagen lang een intensieve training krijgen. Dit kan gaan over het onderwijzen van bijvoorbeeld Engels tot leren hoe filterinstallaties worden gebouwd. Eens aangekomen bij Amber Cove gaan de vrijwilligers drie dagen lang met hun aangeleerde kennis ten dienst van de lokale bevolking en vrijwilligersorganisaties staan. Dit is naar mijn mening een prachtig voorbeeld van voluntourism waarvan ik hoop dat ook andere rederijen het zullen oppikken.

Vrijwilligerswerk op de Dominicaanse Republiek

Vrijwilligerswerk op de Dominicaanse Republiek

Geen luxe, wel Dominicaanse cultuur

Om het plaatje volledig te maken, valt ook het luxe aspect op de cruise zelf helemaal weg. De activiteiten aan boord van de fathom cruise beperken zich tot bijvoorbeeld Dominicaanse films terwijl er ook geen casino aanwezig is en het voedsel door Dominicaanse specialiteiten zal worden vervangen. Vanaf dag 1 word je dan ook in de lokale cultuur ondergedompeld.

Het vrijwilligersschip van dienst wordt de Adonia; een cruiseschip van zustermaatschappij P&O dat 710 passagiers kan vervoeren en dat speciaal voor de fathom cruises in maart van 2016 een makeover zal krijgen.

Binnenzijde Allure of the Seas onder handen genomen

Foto cruiseschip Allure of the Seas

Foto cruiseschip Allure of the Seas

18 Dagen droogdok bij Navantia heeft cruiseschip Allure of the Seas duidelijk goed gedaan. Dat werd duidelijk toen Allure of the Seas onlangs haar nieuwe snoetje liet zien. Nu ja, haar snoetje is altijd al mooi geweest dus het is eigenlijk de binnenkant van dit Royal Caribbean International cruiseschip dat door de rederij onder handen werd genomen. Het resultaat zijn 10 gloednieuwe suites, een volledig vernieuwd Izumi Hibachi & Sushi Restaurant, een pittige Sabor Taqueria & Tequila Bar, een Coastal Kitchen en verschillende nieuwe boetieks.

Op Allure of the Seas cruise vanuit Barcelona

Ik wou net dit cruiseschip even in de kijker plaatsen omdat de Allure of the Seas vanaf oktober van dit jaar in Barcelona aan haar eerste Europese cruiseseizoen begint. De ideale kans zo lijkt mij om via een cruise dit prachtige schip van dichtbij te bewonderen. Een maand later begint Allure of the Seas immers aan haar grote Atlantische oversteek naar Port Everglades voor een reeks van caraïbische cruises. Ook leuk natuurlijk, maar net iets verder dan een tripje naar het zuiden van Europa. Rap zijn is dus de boodschap want anders kan je fluiten naar je Europese cruise en is deze kanjer van Royal Caribbean International ribbedebie en voor lange tijd foetsjie.

S’Avonds grote Jan, ’s morgens Dafalgan

Foto dekplan Allure of the Seas

Foto dekplan Allure of the Seas

Wat mijn maag alvast deed grommen van plezier waren het nieuwe Japanse en Mexicaanse vleugje gastronomie die aan Allure of the Seas werden toegevoegd. Als levensgenieter en Bourgondiër pur sang met een duimenaflikkende interesse voor de wereldkeuken is een cruise voor mij meer dan een tripje over water. In dat opzicht verheug ik mij alvast op het volledige Japanse teppanyaki-menu inclusief sashimi en sushi-rolletjes en de handgemaakte Mexicaanse guacamole die kan doorgespoeld worden met tal van tequila’s, mescal, Mexicaanse bieren, sangria’s of aan tafel bereide margarita’s. “’s Avonds grote Jan, ’s morgens Dafalgan”…is met de Mexicaanse goddelijke dranken in het achterhoofd misschien wel toepasselijk.