World Travel Awards weer groot succes voor Norwegian Cruise Line

Afgelopen weekend was het weer tijd voor wat World Travel Awards. Dit keer vonden de Awards plaats in het Jamaicaanse Montega Bay. Uitkijken was het natuurlijk naar de awards voor de beste cruiserederij van Noord-Amerika (North America’s Leading Cruise Line) en de beste cruiserederij van de Caraïben (Caribbean’s Leading Cruise Line). Niet echt verrassend kwam Norwegian Cruise Line twee maal als winnaar uit de bus. We zeggen niet echt verrassend aangezien NCL de eerste prijs al 3 keer op een rij won en de tweede prijs maar liefst 6 keer op een rij. De World Travel Awards worden aanzien als een van de belangrijkste prijsuitreikingen van het cruisewereldje. Afhankelijk van welke Awards er worden uitgereikt, worden meerdere uitreikingen per jaar gehouden. Zo was er eerder dit jaar ook al een prijsuitreiking in de Griekse hoofdstad Athene waar Norwegian Cruise Line voor de 11de keer op een rij tot Beste Cruiserederij van Europa (Europe’s Leading Cruise Line) werd verkozen.

Continu op zoek naar innovaties en verbeteringen

Als we al deze Awards even op een rijtje zetten dan is het niet onlogisch dat 2018 op gebied van World Travel Awards het jaar van NCL was. Norwegian Cruise Line is natuurlijk bijzonder verheugd met deze erkenningen en prijzen. Volgens NCL zelf heeft dit alles te maken met haar innovatieve aanpak en haar constante zoektocht om cruises en cruise-ervaringen nog beter op de wensen van haar passagiers af te stemmen. Ook wat betreft bestemmingen probeert Norwegian Cruise Line steeds een zo ruim en verrassend mogelijk aanbod aan te bieden. De 16 cruiseschepen van Norwegian Cruise Line zijn één na één prachtige schepen en ook haar privé-eiland Great Stirrup Cay is een paradijs op aarde. Dat Norwegian Cruise Line een verdiende winnaar van de Awards is, daar mag dus geen twijfel over bestaan. Met verschillende rederijen die nieuwe schepen en vernieuwingen op het programma hebben staan, moet NCL wel op haar hoede blijven en continu verbeteren… anders zien we de Awards snel naar andere rederijen gaan. Het kan de cruises en wij als passagiers alleen maar ten goede komen!

Welke andere rederijen vallen onder de Carnival paraplu?

Kan jij alle 10 rederijen die onder de Carnival Corp paraplu vallen, opnoemen? En wist je dat al deze rederijen ieder jaar meer dan 11,5 miljoen passagiers op meer dan 100 cruiseschepen vervoeren? Inderdaad, dat zijn heel wat vakanties en heel wat mensen, waaronder ook heel wat Belgen en Nederlanders, die elk jaar op een Carnival cruiseschip stappen. Het is inderdaad soms verwarrend om het bos door de cruisebomen te zien en daarom we jullie graag kort alle rederijen van de Carnival Corporation & PLC voorstellen.

Carnival Cruise Line

De meest herkenbare rederij uit de Carnival winkel is natuurlijk Carnival Cruise Line met maar liefst 25 cruiseschepen in dienst. Deze rederij werd in 1972 gesticht en vervoert ongeveer 5 miljoen passagiers per jaar. Carnival Cruise Line is niet alleen de grootste maar ook een van de goedkoopste rederijen van Carnival Corporation & PLC. Als je even rondkijkt, kan je hier echt de cruise deal van je leven boeken. De typische rood en blauwe walvisstaart kan je onder meer terugvinden in de havens van de Caraïben, Alaska, Hawaii, Mexico, Panama, Canada, New England en aan de kust van Californië.

Princess Cruises

Dit is niet alleen de grootste luxe cruise rederij van Carnival, maar tevens de grootste luxe cruise rederij ter wereld. Voor Princess Cruises startte het allemaal in 1965 en ondertussen varen er 17 cruiseschepen onder de Princess Cruises vlag. De rederij werd helemaal bekend tijdens de populaire TV-show Love Boat in de jaren 70 en 80. Princess Cruises cruiseschepen vind je tegenwoordig overal ter wereld; van Europa over Azië tot Zuid-Amerika. Princess Cruises dat is ook het prijzen winnende privé-eiland Princess Cays.

Holland America Line

Ons allemaal bekend, als was het maar door het woord Holland, is Holland America Line; een rederij die al in 1873 werd gesticht en nu 14 middelgrote cruiseschepen telt. Holland America Line biedt cruises aan naar Alaska, Europa, Australië, Zuid-Amerika, Antarctica en tal van andere bestemmingen. Holland America Line staat bekend als een rederij die belang hecht aan het ontdekken van nieuwe culturen en plekken. Je kan er cruises boeken van 1 nacht tot 50 dagen.

Seabourn

Bij Seabourn draait het allemaal om cruises op kleinere cruiseschepen met de nodige luxe en comfort aan boord. Startende in 1988 biedt Seabourn wat we ultraluxe cruises noemen aan. 5 cruiseschepen van 450 tot en met 600 passagiers waar je een persoonlijke service krijgt. De meeste van de Seabourn cruises duren 7 tot 14 dagen lang, maar er zijn ook enkele cruises van enkele maanden lang die de ganse wereld rondvaren.

Cunard

Met drie oceaanstomers binnen haar vloot, is Cunard al jaar en dag bekend om haar maritieme vaardigheden. De rederij bestaat al sinds 1840 en is de trotse eigenaar van het snelste cruiseschip ter wereld, de Queen Mary 2. Dankzij de Queen Mary 2 kan je de Atlantische Oceaan in een recordtijd oversteken. Hare Majesteit The Queen is de meter van zowel de Queen Elizabeth als de Queen Mary 2. De meest van hun cruises varen 7 tot 14 dagen, maar elk jaar houden ze ook enkele wereldcruises.

AIDA Cruises

Deze cruiseschepen met de lippen op de boeg heb je misschien al weleens gezien op zee of in een haven. AIDA is een rederij die zich richt op de Duitssprekende markt en die meer casual cruises zonder al te veel verplichtingen aanbiedt. AIDA heeft al 12 cruiseschepen in haar vloot en bouwt momenteel het grootste cruiseschip uit deze vloot. Naar verwachting wordt het schip eind dit jaar geleverd. AIDAnova zal het eerste cruiseschip zijn dat volledig door LNG wordt aangedreven.

Costa Cruises

De 15 cruiseschepen van Costa Cruises vind je hoofdzakelijk in Europa, Zuid-Amerika en de Caraïben. De cruiseschepen varen onder de Italiaanse vlag. Costa Cruises cruiseschepen staan duidelijk in het teken van Italiaanse flair, luxe en verfijning. Costa Cruises zal de komende 3 jaar maar liefst 4 nieuwe cruiseschepen aan haar vloot toevoegen. Het zal om twee cruiseschepen van 5220 passagiers en twee van 4180 passagiers gaan.

P&O Cruises (UK)

P&O Cruises is een van de meest populaire rederijen in het Verenigd Koninkrijk en werd in 1837 opgericht. Momenteel telt de rederij 8 premium cruiseschepen en spoedig komt daar nog een cruiseschip van 5190 passagiers bij. 3 van hun cruiseschepen zijn enkel voor volwassenen bestemd terwijl de andere schepen zich op families richten. Vele van hun schepen vertrekken in Southampton, maar je vindt ze ook in de Caraïben en op andere plekken.

P&O Cruises (Australia)

Dit is de belangrijkste en meest populaire rederij in Australië. Niet echt verwonderlijk gaan de cruises van P&O Cruises Australia richting bestemmingen in de Pacifische regio. De rederij telt momenteel 5 cruiseschepen.

Fathom

Bij Fathom draait het allemaal om een vakantie te combineren met activiteiten die de wereld een betere plek maken. Het is geen officiële rederij, maar ze gebruiken wel Carnival cruiseschepen voor hun cruises.

 

Welkom aan boord van de Celebrity Edge (video)

Er hing tot op heden een waas van mysterie omheen het design en de looks van de Celebrity Edge, het allernieuwste cruisechip van Celebrity Cruises dat binnenkort haar debuut zal maken. In november zullen we het cruiseschip in haar echte doen te zien krijgen, maar wat al wel leuk is, is onderstaande video. Het toont een timelapse waarbij de beelden van de werkzaamheden aan boord van de Celebrity Edge naadloos overvloeien in beelden van hoe alles er in het echt gaat uitzien.

 

Celebrity Edge: een cruiseschip vol eye-catchers

De beelden tonen waarom er zo hard naar de eerste cruise van dit cruiseschip wordt uitgekeken in de cruisewereld. De Celebrity Edge werd het eerste cruiseschip dat volledig in 3D werd ontwikkeld en met het figuurlijk en letterlijk aan boord halen van enkele van de grootste namen op gebied van architectuur en design komt een cruiseschip tot leven dat haar gelijke momenteel niet kent. Van een pop-up restaurant tot een multifunctioneel boardingplatform… alles is in één woord ‘indrukwekkendwonderlijkfantastisch’ te noemen.

Volgens CEO Fain draait het bij Celebrity allemaal om het betoveren van de passagiers en net dat stapje verdergaan op gebied van eten en architectuur. Fain vertelde dat hij en zijn team maandenlang de grootste en bekendste hotels ter wereld hebben bezocht om uit te maken wat ze wel en wat ze niet mooi vonden. Het idee van de vele kroonluchters die de sfeer van een hele ruimte bepalen, komt bijvoorbeeld uit het Hotel Plaza Athénée Paris.

Fain vond zo ook inspiratie bij Van Cleef & Arpels in Parijs. Ze hadden immers nooit gedacht dat een trap zo sexy kon zijn. Al deze details vonden hun weg naar de eigenlijke bouw van de Celebrity Edge. Zo zal op de Celebrity Edge ook een witte, sexy draaiende trap richting de spa te bewonderen zijn.

Lutoff-Perlo van Celebrity Cruises voegde daar nog aan toe dat het ontwerp en de looks van een cruiseschip de mensen al dan niet comfortabel doen voelen. Ze moeten echt het gevoel krijgen dat ze op een unieke en bijzondere plek zijn. Deze visie past perfect in het plaatje van de Celebrity Edge: een stijlvol en modern cruiseschip van 3 dekken hoog. De eyecatcher is hierbij zonder meer het architecturale huzarenstukje; de lichtinstallatie. Het gaat om een bijzonder stuk in de vorm van een tunnel dat boven de Martini Bar zweeft. Het bestaat uit 765 grote bladeren die door van kleur veranderende LED-strips verlicht kunnen worden en zo de sfeer van heel de ruimte bepalen.

Andere in het oog springende elementen zijn onder meer The Prism, een grote LED-installatie boven de bar aan het zwembad en de Rooftop Graden, een speelse ruimte met planten, teak banken en beeldhouwwerken in de vorm van bomen die ’s nachts licht geven. Deze zaken werden ontworpen door niemand minder dan de Britse architect Wright. Wright is ook de architect achter de wereldberoemde Burj Al Arab.

Seabourn keert terug naar Azië

Dat Azië op vlak van cruises in de lift zit, dat hoeven we jullie waarschijnlijk niet te vertellen. Het continent van de reizende zon doet het al enkele jaren bijzonder goed binnen de cruisemarkt en deze trend zien we alleen maar verder evolueren. Niet verwonderlijk dus dat ook steeds meer rederijen hun pijlen, of misschien beter hun zeilen, op deze prachtige regio richten. De volgende in het rijtje is niet van de minste, namelijk luxerederij Seabourn. De rederij die in de wandelgangen ook weleens de meest luxueuze onder de rederijen wordt genoemd, heeft bekendgemaakt dat ze eind 2018 en begin 2019 hun allernieuwste cruiseschip, de Seabourn Ovation, voor de verovering van Azië zullen inzetten.

Van de natuurlijke pracht en praal van Vietnam en Thailand tot de meest indrukwekkende skylines ter wereld van Hong Kong en Singapore, Seabourn Ovation laat niets aan het toeval over en wil haar passagiers het beste van Azië aanbieden. Reken daarbij nog tal van andere wonderlijke bestemmingen en een brede waaier aan excursies naar verschillende UNESCO Werelderfgoeden en je weet meteen dat de Seabourn cruises aan boord van Sebaourn Ovation elke dag weer je zinnen zullen strelen.

Hong Kong Cruise

Hong Kong Cruise

Met de Seabourn Ovation van Singapore naar Hong Kong

Het eerste cruiseseizoen van Seabourn Ovation begint in Singapore met een reeks van 14-dagen cruises waarbij Singapore, Hong Kong, Vietnam en Thailand de revue zullen passeren. Vertrekdata voor deze cruise zijn 22 december 2018, 5 januari, 19 januari, 16 februari en 2 maart 2019. Deze cruises tellen onder meer een nachtje in de grootste stad van Vietnam Ho Chi Minh, een plek waar cultuur en Franse koloniale architectuur naadloos in elkaar overvloeien en een plek die de ideale uitvalbasis voor een bezoek aan de Mekong Delta vormt. De cruise meert daarnaast ook aan bij Ko Kood in Thailand, een eiland bekend om haar paradijselijke zandstranden, en bij Halong Bay in Vietnam, vanwaar je ook de hoofdstad Hanoi kunt bezoeken.

Gems of the South China Sea cruises

Naast deze zogenaamde Vietnam en Thailand cruises zal de Seabourn Ovation ook zogenaamde 14-dagen Gems of the South China Sea (Parels van de Zuid-Chinese Zee) cruises van Hong Kong naar Singapore houden (vertrek 2 februari 2019). Plekken die bezocht zullen worden, zijn onder meer het Chinese Xiamen en Manila in de Filippijnen. Leuk is ook dat deze cruise met de Vietnam & Thailand cruise kan gecombineerd worden tot een prachtige 28-dagen combocruise.

De Seabourn Ovation is het tweede cruiseschip dat door designicoon Adam D. Tihany werd ontworpen. Het schip telt suites die allen een privé-veranda hebben en op de oceaan uitkijken. Zoals je van Seabourn mag verwachten, vind je aan boord ook tal van uitzonderlijk mooie en innovatieve designelementen die de elegantiereputatie van Seabourn hoog moeten houden.

Ook de Seabourn Sojourn zal trouwens Azie bezoeken als onderdeel van haar Extended Explorations Voyages. Deze Voyages nemen een diepe duik in een bepaalde regio om zo de plek ten volle te ontdekken.